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  • Daniel Corones

26 DÉCEMBRE 1862


CE JOUR DANS L'HISTOIRE


Le lendemain de Noël, 38 hommes du Dakota ont été pendus dans la plus grande pendaison de masse de l'histoire des États-Unis. L'exécution a été approuvée par le président Abraham Lincoln.


Les pendaisons étaient le résultat d'un conflit entre les Dakota et les colons.


Mark Charles, correspondant à Washington de Native News Online, écrit :


À l'automne 1862, après que les États-Unis eurent manqué à leurs obligations découlant du traité conclu avec le peuple dakota, plusieurs guerriers dakotas ont fait une descente dans une colonie américaine, tué 5 colons et volé de la nourriture. C'est ainsi qu'a commencé une période de conflit armé entre certains des Dakotas, les colons et l'armée américaine. Après plus d'un mois, plusieurs centaines de guerriers Dakota se sont rendus et les autres ont fui vers le nord pour se réfugier dans ce qui est maintenant le Canada. Ceux qui se sont rendus ont été rapidement jugés par des tribunaux militaires, et 303 d'entre eux ont été condamnés à mort.


Les procès des Dakotas se sont déroulés de façon injuste à divers égards. Les preuves étaient rares, le tribunal était partial, les défendeurs n'étaient pas représentés dans des procédures peu familières menées dans une langue étrangère et l'autorité pour convoquer le tribunal était insuffisante. Plus fondamentalement, ni la Commission militaire ni les autorités de révision n'ont reconnu qu'elles avaient affaire aux conséquences d'une guerre menée contre une nation souveraine et que les hommes qui se sont rendus avaient droit à un traitement conforme à ce statut". (Carol Chomsky)


Comme il s'agissait de procès militaires, les exécutions devaient être ordonnées par le président Abraham Lincoln.


Trois cent trois morts semblaient trop génocidaires pour le président Lincoln. Mais il n'a pas ordonné de nouveaux procès, même si l'on a fait valoir que les procès qui ont eu lieu étaient une imposture juridique. Au lieu de cela, il a simplement modifié les critères des charges qui justifiaient une condamnation à mort. Selon ses nouveaux critères, seuls deux des guerriers Dakota ont été condamnés à mort. Ce petit nombre semblait trop indulgent, et le président Lincoln s'inquiétait d'un soulèvement de ses colons américains blancs dans cette région. Donc, pour une seconde fois, au lieu d'ordonner des procès, il changea simplement les critères de ce qui justifiait une condamnation à mort.\En fin de compte, 39 hommes Dakota furent condamnés à mort.


Et le 26 décembre 1862, sur ordre du président Lincoln, et sous les yeux de près de 4 000 colons blancs américains, la plus grande exécution massive de l'histoire des États-Unis eut lieu. La pendaison du Dakota 38.


Voici le compte-rendu de la pendaison par le New York Times :


Précisément à l'heure annoncée - 10 heures - une compagnie, sans armes, est entrée dans les quartiers des prisonniers pour les escorter vers leur perte. Au lieu de tout rétrécissement ou résistance, tous étaient prêts, et semblaient même désireux de rencontrer leur destin. Rudement, ils se bousculèrent les uns contre les autres, alors qu'ils se précipitaient de l'entrée, couraient le gant des troupes et grimpaient les marches jusqu'à la perfide chute.


En arrivant sur l'estrade, ils se sont rangés à droite et à gauche, et chacun a pris sa place comme s'ils avaient répété le programme. Debout autour de l'estrade, ils formaient un carré, et chacun était directement sous le noeud coulant fatal. Leurs bonnets étaient maintenant tirés sur leurs yeux, et le licol placé autour de leur cou. Plusieurs d'entre eux, se sentant mal à l'aise, firent de gros efforts pour desserrer la corde, et certains, après les plus terribles contorsions, y parvinrent en partie.


Le signal pour couper la corde était trois coups de tambour. Tout étant prêt, le premier coup fut donné, lorsque les pauvres malheureux firent des efforts si frénétiques pour se saisir les mains les uns les autres, que c'était une agonie de les voir. Chacun criait son nom, pour que ses camarades sachent qu'il était là. Le deuxième coup retentit à l'antenne. L'immense multitude était essoufflée par l'horrible ambiance de cette occasion solennelle. Une fois de plus, le claquement se brise sur l'immobilité de la scène.


Clic ! fait la hache tranchante, et la plate-forme descendante laisse les corps de trente-huit êtres humains suspendus dans l'air. La plupart d'entre eux moururent instantanément ; quelques-uns se débattirent violemment, et l'une des cordes se rompit, et envoya son fardeau, avec un lourd et ennuyeux fracas, sur la plate-forme du dessous. On se procura une nouvelle corde et le corps se remit à sa place. C'était un spectacle affreux à contempler. Trente-huit êtres humains étaient suspendus dans les airs, sur la rive du magnifique Minnesota ; au-dessus, le ciel bleu, clair et souriant ; en dessous et autour, les milliers de silencieux, réduits à un silence de mort par la scène glaciale qui les attendait, tandis que les baïonnettes hérissées par la lumière du soleil ajoutaient à l'importance de l'événement.


Note de l'éditeur : Une version antérieure comportait une photographie qu'on a qualifiée d'incorrecte. La photographie a été remplacée par l'illustration des pendaisons de la Bibliothèque du Congrès.