Rechercher
  • Daniel Corones

46000 amérindiens chassés

Trail of tears the Indian Removal Act of 1830 (Loi de 1830 sur l'enlèvement des Indiens)

En 1837, 46 000 Amérindiens des États du sud-est de l'Amérique avaient été chassés de leurs terres d'origine, ouvrant ainsi 25 millions d'acres (100 000 km2) à un peuplement essentiellement blanc.

Les membres des nations Cherokee, Muscogee, Seminole, Chickasaw et Choctaw ont participé au retrait.

À l'hiver 1838, les Cherokees ont commencé la marche de mille milles avec peu de vêtements et la plupart à pied, sans chaussures ni mocassins. La marche a commencé à Red Clay, au Tennessee, la dernière capitale orientale de la nation Cherokee. En raison de ces maladies, les Amérindiens (communément appelés Indiens) n'avaient pas le droit de se rendre dans les villes ou les villages en cours de route, ce qui les obligeait souvent à se déplacer beaucoup plus loin pour les contourner. Après avoir traversé le Tennessee et le Kentucky, ils sont arrivés à la rivière Ohio en face de Golconda dans le sud de l'Illinois vers le 3 décembre 1838. Ici, les Indiens affamés devaient payer un dollar par tête (soit 22,15 $ aujourd'hui) pour traverser la rivière à bord du "Berry's Ferry" qui demandait habituellement douze cents, soit 2,66 $ aujourd'hui. Ils n'ont été autorisés à passer que lorsque le ferry a desservi tous ceux qui voulaient traverser et ont été contraints de s'abriter sous "Mantle Rock", une falaise abritée du côté du Kentucky, jusqu'à ce que "Berry n'ait plus rien à faire". Beaucoup sont morts blottis ensemble à Mantle Rock en attendant de traverser. Plusieurs Cherokees ont été assassinés par des locaux. Les assassins ont intenté une action en justice contre le gouvernement américain par l'intermédiaire du palais de justice de Vienne, poursuivant le gouvernement pour 35 dollars par tête (soit 775,14 dollars aujourd'hui) pour enterrer le Cherokee assassiné.

Alors qu'ils traversaient le sud de l'Illinois, le 26 décembre, Martin Davis, agent de l'économat du détachement de Moses Daniel, écrivait : " Il fait le temps le plus froid de l'Illinois que j'ai jamais connu. Les cours d'eau sont tous gelés sur une épaisseur de 20 ou 30 cm (8 ou 12 pouces). Nous sommes obligés de couper à travers la glace pour aller chercher de l'eau pour nous et pour les animaux. Il neige ici tous les deux ou trois jours, plus à l'est. Nous campons maintenant dans les marécages du fleuve Mississippi, à 6,4 km de la rivière, et il n'y a aucune chance de traverser la rivière à cause de la quantité de glace qui y flotte chaque jour. Nous n'avons parcouru que 65 milles (105 km) au cours du dernier mois, y compris le temps passé à cet endroit, qui est d'environ trois semaines. On ne sait pas quand nous traverserons la rivière..."

Le traité de Cusseta a été signé le 24 mars 1832, qui divisait les terres du ruisseau en parcelles individuelles. Les ruisseaux pouvaient soit vendre leurs jardins familiaux et recevoir des fonds pour les enlever à l'ouest, soit rester en Alabama et se soumettre aux lois de l'État. Les spéculateurs fonciers et les squatters ont commencé à escroquer les ruisseaux de leurs lotissements, et la violence a éclaté, menant à la soi-disant "guerre des ruisseaux de 1836". Le secrétaire à la Guerre, Lewis Cass, dépêcha le général Winfield Scott pour mettre fin à la violence en expulsant de force les Cris vers le territoire indien à l'ouest du fleuve Mississippi. Avec la Loi sur l'expulsion des Indiens de 1830, elle s'est poursuivie en 1835 et, par la suite, comme en 1836, plus de 15 000 Cris ont été chassés de leurs terres pour la dernière fois. 3 500 de ces 15 000 ruisseaux n'ont pas survécu au voyage en Oklahoma où ils se sont finalement établis.

En 1838, le peuple Cherokee a été expulsé de force de ses terres dans le sud-est des États-Unis vers le territoire indien (aujourd'hui l'Oklahoma) dans l'ouest des États-Unis. La même année, en 1838, seulement 2 000 Cherokees environ avaient quitté leur foyer en Géorgie. Il a fallu Winfield Scott et son armée pour expulser de force des gens de leur foyer et de leur patrie, ce que le président Martin Van Buren avait ordonné à l'époque et qui a entraîné la mort d'environ 4 000 Cherokees. Dans la langue cherokee, l'événement s'appelle Nu na da ul tsun yi "l'endroit où ils ont pleuré". Le sentier des larmes Cherokee est le résultat de l'application du Traité du Nouvel Echota, un accord signé en vertu des dispositions de l'Indian Removal Act de 1830, qui échangeait des terres amérindiennes à l'est contre des terres à l'ouest du fleuve Mississippi, mais qui n'a jamais été accepté par les dirigeants tribaux élus ou une majorité du peuple Cherokee.

Lorsque les Cherokees ont négocié le traité du New Echota, ils ont perdu toutes leurs terres à l'est du Mississippi et ont reçu 5 millions de dollars du gouvernement fédéral. Beaucoup de Cherokees se sont sentis trahis d'avoir accepté l'argent, et plus de 16 000 d'entre eux ont signé une pétition pour empêcher l'adoption du traité. À la fin de la décennie 1840, des dizaines de milliers de Cherokees et d'Amérindiens ont été chassés de leurs terres à l'est du fleuve Mississippi. L'Oklahoma était le nouveau foyer des Cherokee, ce que le gouvernement fédéral avait promis pour l'éternité, mais cela ne s'est jamais produit. Lorsque l'Oklahoma est devenu un État officiel des États-Unis au cours de la première décennie du XXe siècle, les terres indiennes se sont perdues à jamais et les Cherokees ont ensuite été de nouveau forcés de se déplacer plus à l'ouest. Les Cherokees ainsi que plusieurs autres tribus comme les Choctaws et les Séminoles.