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  • Daniel Corones

Ben Black Elk (1899-1973)

Ben Black Elk (1899-1973) au monument aux personnes enterrées dans le charnier de Wounded Knee. Son père, Black Elk, était à la Pine Ridge Agency lorsque la fusillade a commencé. Les tirs de canon se faisaient entendre dans toute la région, ce qui a suscité l'inquiétude de tout le monde.


Black Elk et plusieurs autres se sont rendus aussi vite qu'ils le pouvaient à Wounded Knee et ont assisté au carnage depuis une crête située au-dessus de la vallée. Lui et les autres ont pu secourir quelques personnes avant que la tempête de neige n'arrive en fin d'après-midi, dont deux bébés qui ont survécu.


Il y a eu plusieurs escarmouches entre les Oglala et les troupes dans les semaines qui ont suivi, et Black Elk a reçu un coup de feu à l'abdomen qui l'a fendu de sorte que ses entrailles sont sorties, mais il s'est remis sans soins médicaux.


L'hiver était froid et les gens avaient faim, mais les soldats étaient au chaud et bien nourris. Beaucoup voulaient continuer à se battre, mais Red Cloud a fait un discours que Black Elk relate dans son livre, Black Elk Speaks. Le livre se termine par ceci :


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"On voulait une plus grande fête de guerre pour pouvoir rencontrer les soldats et se venger. Mais c'était difficile, parce que les gens n'étaient pas tous du même avis, et ils avaient faim et froid. Nous avons eu une réunion là-bas, et nous étions tous prêts à sortir avec d'autres guerriers, quand Afraid-of-His-Horses est venu de Pine Ridge pour faire la paix [avec] Red Cloud, qui était avec nous là-bas.


Notre groupe voulait sortir et se battre de toute façon, mais Red Cloud nous a fait un discours comme celui-ci : "Mes frères, c'est un hiver très dur. Les femmes et les enfants sont affamés et gelés. Si c'était l'été, je dirais de continuer à se battre jusqu'à la fin. Mais nous ne pouvons pas faire cela. Nous devons penser aux femmes et aux enfants et au fait que c'est très mauvais pour eux. Nous devons donc faire la paix, et je veillerai à ce que personne ne soit blessé par les soldats.


Les gens étaient d'accord avec cela, car c'était vrai. Nous avons donc levé le camp le jour suivant et nous sommes descendus de l'O-ona-gazhee à Pine Ridge [Agence], et beaucoup, beaucoup de Lakotas étaient déjà là. Il y avait aussi beaucoup, beaucoup de soldats. Ils se tenaient en deux lignes, leurs fusils devant eux, alors que nous nous rendions à l'endroit où nous campions.


Et c'est ainsi que tout s'est terminé.


Je ne savais pas alors combien c'était fini. Quand je regarde maintenant en arrière depuis cette haute colline de mon âge, je peux encore voir les femmes et les enfants massacrés, entassés et dispersés tout le long du ravin tortueux, aussi plaine que lorsque je les voyais avec des yeux encore jeunes. Et je peux voir qu'autre chose est morte là, dans la boue sanglante, et a été enterrée dans le blizzard. Le rêve d'un peuple est mort là. C'était un beau rêve.


Et moi, à qui une si grande vision a été donnée dans ma jeunesse, - vous me voyez maintenant un vieil homme pitoyable qui n'a rien fait, car le cerceau de la nation est brisé et dispersé. Il n'y a plus de centre, et l'arbre sacré est mort."