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  • Daniel Corones

Black Diamond

Image ~ "Iron Tail (Oglala) with a Buffalo named Black Diamond", photographie non datée.

L'historique "Indian Head Nickel" est apparu une fois sur une affiche de protestation des années 1970 qui disait : "...Le seul Indien d'Amérique qui se soit jamais soucié de lui".


L'histoire vraie du sujet de la pièce comprend le récit du triste sort de "Black Diamond", le bison majestueux qui a servi de modèle sur le revers de la pièce. Black Diamond [surnommé "Toby"] était appelé l'animal le plus "contrariant" du zoo de New York où il était gardé, salué comme le plus grand de son espèce qui, dans la fleur de l'âge, pesait plus de 1 500 livres. Après la mise en circulation du Buffalo Nickel, Black Diamond est devenu une sorte de célébrité, avec de nombreuses personnes venant au zoo juste pour voir le buffle de la pièce. Étonnamment, après une vente aux enchères publique infructueuse, le zoo de Central Park a vendu Black Diamond à A. Silz, Inc. une entreprise de conditionnement de la viande.


Malgré de nombreux efforts pour le sauver, Black Diamond a été abattu. Un taxidermiste a monté sa tête et a transformé sa peau en intérieur de voiture. La société A. Silz a commencé à vendre des steaks aux restaurants sous la marque "Black Diamond". ~ 17 novembre 1915. Extrait de l'article du New York Times ~ "Le puissant bison Black Diamond a bravement tenu bon dans l'abattoir Joseph Stern & Co. sur la 40e rue ouest de New York, en regardant l'homme qui pointait sur lui un revolver de calibre 38. Lorsque l'homme a appuyé sur la gâchette, l'arme lui a donné un coup de pied dans la main lorsque la balle a touché la tête de Black Diamond, mais n'a pas pénétré son crâne de quatre pouces d'épaisseur, qui était recouvert d'une peau de deux pouces d'épaisseur. Au lieu de cela, la balle est tombée sur le sol, aplatie, et a surpris les spectateurs [400 personnes auraient été présentes]. Black Diamond, en colère et sentant le danger, a baissé la tête pour charger son assaillant, mais un second assassin l'attendait, celui-ci tenant un marteau de forgeron. Lorsque le bison, surnommé Toby, a baissé la tête, cet homme a donné un puissant coup de balancier et la masse a fait un bruit sourd écoeurant en écrasant le crâne de Black Diamond...".