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  • Daniel Corones

Certificat de génocide

" Vous : qui nous avez vendu, vous qui nous avez enlevés : à quel prix ? Quel prix les fosses où nos os partagent un seul morceau de mémoire, comment un siècle transforme nos morts en spécimens, notre histoire en poussière..." - Wendy Rose, 'Three Thousand Dollar Death Song', 1980 (Miwok/Hopi)


IMAGE ~ Hostilités indiennes Obligation de guerre de Californie 1854. Se lit, en partie : " Nous certifions par la présente que le coupon no 5 de l'obligation no 6 émise par l'État de Californie pour les dépenses engagées dans la suppression des hostilités indiennes [ladite obligation portant intérêt au taux de douze pour cent par an] a été remis par Richard W. Hurbbust, son détenteur, au secrétaire de la guerre des États-Unis et qu'il reste vingt dollars impayés sur ledit coupon, soit l'intérêt sur ladite obligation du 1er janvier à mars 1854. Commissaires Département de guerre de Californie". Mesure environ 7,75" x 5".


~ Les nations indigènes de la côte ouest ont beaucoup souffert de la ruée vers l'or. Les estimations prudentes du nombre d'indigènes dans la région qui est maintenant la Californie, avant l'arrivée des Européens, varient de 310 000 à 705 000. Même avant la ruée vers l'or, la population autochtone de la Californie était tombée à 150 000 personnes en raison du système de Mission et des maladies introduites par les colons espagnols et mexicains. Le reste de la population indienne a été décimé pendant la ruée vers l'or. En 1870, le nombre d'autochtones avait chuté à 31 000 selon le recensement de la Californie.


Dans son message de janvier 1851 à la législature californienne, le gouverneur de Californie Peter H. Burnett promit "qu'une guerre d'extermination continuera à être menée entre les deux races jusqu'à ce que la race indienne s'éteigne." Les journaux encouragèrent la campagne. En 1853, le Yreka Herald demanda au gouvernement de fournir une aide pour " permettre aux citoyens du Nord de poursuivre une guerre d'extermination jusqu'à ce que le dernier peau-rouge de ces tribus soit tué ". L'extermination n'est plus une question de temps - le temps est arrivé, le travail a commencé et le premier homme qui dit traité ou paix doit être considéré comme un traître". D'autres journaux ont exprimé des sentiments similaires.

Les villes offraient aux chasseurs de primes de l'argent pour chaque tête ou scalp d'Indien qu'ils obtenaient. Les récompenses allaient de 5 $ pour chaque tête coupée à Shasta City en 1855 à 25 cents pour un scalp à Honey Lake en 1863. Un résident de Shasta City a écrit qu'il se souvient d'avoir vu des hommes qui amenaient des mules en ville, chacune chargée de huit à douze têtes d'Indiens. D'autres régions ont adopté des lois qui prévoyaient une punition collective pour tout le village pour les crimes commis par les Indiens, jusqu'à la destruction de tout le village et de tous ses habitants. Ces politiques ont mené à la destruction de pas moins de 150 communautés autochtones.


En 1851 et en 1852, la Californie a versé un million de dollars - les revenus des champs aurifères - aux milices qui ont chassé et massacré les Indiens. En 1857, l'État a émis 400 000 $ en obligations pour payer les milices anti-indiennes.


Le journal de l'Alta Californien a fait état d'un massacre d'autochtones perpétré par le capitaine Jarboe en 1860 : "L'attaquant s'est précipité sur eux, leur faisant sauter la cervelle et leur ouvrant la tête avec des tomahawks. Les petits enfants dans les paniers, et même les bébés, ont eu la tête fracassée ou coupée en morceaux. Les mères et les nourrissons partageaient le même phénomène... Beaucoup de fugitifs ont été poursuivis ou abattus alors qu'ils couraient... Les enfants, à peine capables de courir, se dirigeaient vers les squaws pour se protéger, en pleurant de peur, mais ils étaient rattrapés, massacrés comme des bêtes sauvages et jetés en tas."


Le 12 avril 1860, la législature de l'État approuva 9 347,39 $ pour "le paiement de la dette contractée par l'expédition contre les Indiens du comté de Mendocino organisée sous le commandement du capitaine W. S. Jarboe en 1859." Le gouverneur de Californie écrivit une lettre à Jarboe le félicitant d'avoir fait "tout ce qui était prévu" et lui donnant ses "sincères remerciements pour la façon dont elle [la campagne] a été menée."