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  • Daniel Corones

Cheveux longs interdits

"CHEVEUX LONGS INTERDITS", 1902. "On vous ordonne de faire de votre mieux pour supprimer ces maux."

Ministère de l'Intérieur, Bureau des affaires indiennes, Washington, 13 janvier 1902. ~ Monsieur, ce bureau désire attirer votre attention sur quelques coutumes parmi les Indiens qui, croit-on, devraient être modifiées ou abandonnées. Le port des cheveux longs par la population masculine de votre agence n'est pas en accord avec les progrès qu'elle fait, ou qu'on s'attend à faire bientôt, dans la civilisation. Le port des cheveux courts par les mâles sera un grand pas en avant et accélérera certainement leur progrès vers la civilisation. L'étudiant masculin de retour au pays retourne beaucoup trop souvent à la réserve et tombe dans l'ancienne coutume de laisser pousser ses cheveux longs. Il peint aussi abondamment et adopte toutes les vieilles habitudes et coutumes que son éducation dans nos écoles industrielles a tenté d'éradiquer. La faute n'est pas tant aux écoles qu'aux conditions des réserves. Ces conditions sont très souvent dues à la politique du gouvernement à l'égard des Indiens et sont souvent perpétuées par le fait que le surintendant ne se soucie pas de prendre l'initiative d'établir une nouvelle politique sur son administration des affaires de l'organisme. Dans de nombreuses réserves, les Indiens des deux sexes peignent en prétendant qu'elle garde la peau chaude en hiver et fraîche en été ; mais au lieu de cela, cette peinture fond lorsque l'Indien transpire et coule dans les yeux. L'utilisation de cette peinture provoque de nombreuses maladies des yeux chez les Indiens qui peignent. Les personnes qui ont longuement réfléchi et étudié la question sont convaincues que cette coutume est à l'origine de la majorité des cas de cécité chez les Indiens des États-Unis. Il vous est donc demandé d'inciter vos hommes indiens à se couper les cheveux, et les deux sexes à arrêter de peindre. Pour certains Indiens, ce sera facile ; pour d'autres, il faudra beaucoup de tact et de persévérance de votre part et de la part de vos employés (sic) pour suivre ces instructions avec succès. Avec vos employés indiens (sic) et les Indiens qui reçoivent des rations et des fournitures, la situation devrait être facile, car le non-respect de cette ordonnance peut être un motif de renvoi ou de retenue des rations et des fournitures. Bon nombre d'entre eux peuvent être incités à se conformer volontairement à l'ordre, en particulier l'élève de retour. Les étudiants de retour qui ne se conforment pas volontairement devraient être traités sommairement. L'emploi, les fournitures, etc., devraient être retirés jusqu'à ce qu'ils s'y conforment et s'ils deviennent obstinés à ce sujet, un court enfermement dans le poste de garde aux travaux forcés, avec des serrures coupées, devrait fournir une cure. Certes, tous les hommes plus jeunes devraient porter une courte ouïe, et on croit que par le tact, la persévérance, la fermeté et le retrait des fournitures, le surintendant peut amener tout le monde à se conformer à cet ordre. Le port de vêtements de citoyen, au lieu du costume et de la couverture indiens, devrait être encouragé. Les danses indiennes et les soi-disant fêtes indiennes devraient être interdites. Dans bien des cas, ces danses et ces fêtes ne sont que des subterfuges à des actes toujours dégradants et à des fins immorales. Vous êtes invité à faire de votre mieux pour supprimer ces maux. Très respectueusement,

- W.S. Jones Commissaire.

LE MONOLOGUE DE L'INDIEN Porter des cheveux, ou ne pas porter de cheveux : Telle est la question. S'il est préférable d'être guidé Comme un mouton chez le tondeur. Ou prendre une paire de ciseaux De son propre gré, Et à la fin de la coupe ? Cheveux longs, couvertures ; Une profusion de peinture et de plumes : Ce sont vraiment les signes extérieurs De cette envie intérieure Pour l'immortalité sauvage. Ne pas se faire tondre ; il se peut alors Ne pas tirer de PENSIONS : Ay, c'est là que le bât blesse ; car en cela... Dessin pour la pièce de monnaie du royaume Le réconfort qui peut venir doit nous faire réfléchir. Il y a le respect qui fait de la sauvagerie D'une si longue vie ; car qui supporterait Les fouets et les mépris du travail, Les rayons chauds du soleil, L'hiver est glacial, Les douleurs de la faim méprisée ; Le retard de Charity, L'insolence des spectateurs, Et les éperons de ce patient Une bonne partie des prises de vue de visage pâle, Alors qu'il pourrait lui-même faire de leur quiétude Avec une cisaille pointue ?

- Oscar H. Lipps Agence White Earth, Minnesota. Février 1902.