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  • Daniel Corones

Civiliser le petit païen

Titre ~ "Nonne lavant les cheveux d'un étudiant", 1926. Le garçon est, probablement Lazare C. et la religieuse est Soeur Françoise, une travailleuse en premiers soins. Que vous ayez eu des poux ou non, nous avons tous eu le traitement de la tête à l'huile de charbon.

Pensionnat indien de Guy, Sturgeon Landing, Manitoba.

~ La première chose que les religieuses ont faite a été de couper et de laver les cheveux des enfants dans le cadre de la pratique du pensionnat qui consiste à effacer l'identité autochtone des élèves ; on a commencé par couper les cheveux tressés des garçons, qui avaient souvent une signification spirituelle. Pour de nombreuses personnes qui portaient des tresses pour des raisons culturelles, la seule fois où elles coupaient leurs cheveux, c'était lorsqu'elles étaient en deuil de la perte d'un être cher.

~ "...Conformément à la promesse de civiliser le petit païen, ils se sont mis au travail et ont coupé mes tresses, qui, soit dit en passant, selon la coutume traditionnelle des Assiniboines, étaient un témoignage de deuil - plus le parent est proche, plus la coupe est proche. Après ma coupe, je me suis demandé en silence si ma mère était morte, car ils m'avaient coupé les cheveux près du cuir chevelu". ~ Daniel Kennedy, témoignage d'un survivant du pensionnat Lebret. Le pensionnat indien de Guy (Ste Thérèse) (Traité 6), géré par les Oblats de Marie Immaculée de l'Église catholique romaine (archidiocèse de Keewatin-Le Pas), a commencé ses opérations en 1926 à Sturgeon Landing, Saskatchewan. En 1951, elle était "terriblement surpeuplée" et une "épidémie assez grave" touchait 19 garçons. Le 4 septembre 1952, après que des étincelles provenant d'un chalumeau utilisé par le personnel d'entretien aient allumé un feu dans la salle des machines, l'école a brûlé jusqu'au sol. L'école a alors été déménagée au Manitoba. Une école temporaire a ouvert ses portes à The Pas, au Manitoba, et un nouveau bâtiment scolaire a été inauguré en 1959, situé à Clearwater Lake, au Manitoba.