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  • Daniel Corones

Déplacement, génocide

~ Une famille de Cincinnati, Ohio, regarde les familles de la nation Wyandot marcher dans les rues de Cincinnati pour monter à bord d'un bateau à vapeur à destination du "Territoire indien". Le croquis, dessiné par Henry Farny, apparaît dans le livre de William Dean Howells, A Boy's Town (1890).


Les conséquences de la loi sur le déplacement des Indiens de 1830. Cette loi, inspirée par l'avidité des Blancs pour les terres indigènes, a donné à l'armée fédérale l'autorisation de déplacer de force les tribus de l'Est vers le "Territoire indien", une zone peu peuplée située principalement dans ce qui est aujourd'hui l'État de l'Oklahoma. Le président Andrew Jackson a justifié cette loi en affirmant que la relocalisation des autochtones sur cette terre à l'ouest du Mississippi permettrait de réduire au minimum les conflits entre autochtones et blancs. Le déplacement tragique de la tribu Cherokee, qui a entraîné la mort de milliers de personnes alors qu'elles se rendaient à pied à leur nouveau domicile, est connu sous le nom de "Trail of Tears". Les tribus de l'Ohio, qui vivent toutes dans la partie nord de l'État, et celles de l'Indiana ont également été contraintes de se déplacer.


Des centaines d'indigènes sont passés par Cincinnati au cours de leur voyage vers l'ouest. Au cours des années 1840, les habitants de Cincinnati ont été témoins du transit d'importants groupes d'indigènes. Certains sont restés pendant un certain temps en ville. Les activités des Indiens ont fait l'objet d'articles dans les journaux locaux.


Le 19 août 1843, environ 650 Wyandot du comté de Crawford, Ohio, sont arrivés dans un long cortège "mélancolique" avec des chariots et des chevaux. Un chroniqueur a fait remarquer que les Wyandot "n'étaient qu'un triste spécimen du 'Noble Indien', dont les traits, l'histoire, la poésie et le romantisme ont rempli notre esprit d'admiration". Le groupe a campé pour la nuit au débarcadère des bateaux à vapeur et a embarqué le lendemain matin sur le Nodaway et la République. Pendant leur bref séjour, de l'"eau de feu" a été "généreusement" donnée à beaucoup d'entre eux. Un jeune Indien en état d'ébriété est tombé à l'eau et s'est noyé. "Et qui," demanda un journaliste, "est autorisé par cette ville chrétienne à distribuer la mort à l'Indien fatalisé ?"


Dans Stories of Ohio, Howells a écrit qu'enfant, à Hamilton au début des années 1840, il "a vu les derniers Indiens de l'Ohio traverser la ville sur trois bateaux de canal" et "sortir de la terre qui ne les connaîtrait plus à jamais".