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  • Daniel Corones

Entretien avec Chef Dan Georges

Ceci est écrit par le chef Dan George,


Au cours de ma vie, j'ai vécu dans deux cultures distinctes. Je suis né dans une culture qui vivait dans des maisons communales. La maison de mon grand-père faisait quatre-vingts pieds de long. On l'appelait une maison de fumeurs et elle se trouvait sur la plage, le long de la crique. Tous les fils de mon grand-père et leurs familles vivaient dans cette maison. Leurs appartements de couchage étaient séparés par des couvertures faites de joncs de taureau, mais un feu ouvert au milieu servait à la cuisine de tous. Dans de telles maisons, dans toute la tribu, les gens ont appris à vivre ensemble, à respecter les droits des uns et des autres. Et les enfants partageaient les pensées du monde adulte et se retrouvaient entourés de tantes, d'oncles et de cousins qui les aimaient et ne les menaçaient pas. Mon père est né dans une telle maison et a appris dès son plus jeune âge à aimer les gens et à être à la maison avec eux.

Et au-delà de cette acceptation de l'autre, il y avait un profond respect pour tout ce qui les entourait dans la nature. Mon père aimait la terre et toutes ses créatures. La terre était sa deuxième mère. La terre et tout ce qu'elle contenait était un cadeau de See-see-am...et la façon de remercier ce grand esprit était d'utiliser ses dons avec respect.

Je me souviens, quand j'étais petit garçon, de la pêche avec lui en haut de la rivière Indian et je peux encore le voir quand le soleil se levait au sommet de la montagne au petit matin... Je peux le voir se tenir au bord de l'eau avec ses bras levés au-dessus de sa tête pendant qu'il gémissait doucement... "Merci, merci." Cela a laissé une profonde impression sur mon jeune esprit.

Et je n'oublierai jamais sa déception lorsqu'une fois il m'a surpris en train de gober du poisson "juste pour le plaisir". "Mon fils" m'a-t-il dit, "Le Grand Esprit vous a donné ces poissons pour être vos frères, pour vous nourrir quand vous avez faim. Tu dois les respecter. Tu ne dois pas les tuer juste pour le plaisir."

C'était alors la culture dans laquelle je suis né et, pendant quelques années, la seule que je connaissais ou que je goûtais vraiment. C'est pourquoi j'ai du mal à accepter beaucoup de choses que je vois autour de moi.

Je vois des gens qui vivent dans des fumoirs des centaines de fois plus grands que celui que je connaissais. Mais les gens d'un appartement ne connaissent même pas les gens de l'appartement voisin et se soucient moins d'eux.

Il m'est également difficile de comprendre la haine profonde qui existe entre les gens. Il est difficile de comprendre une culture qui justifie le meurtre de millions de personnes lors des guerres passées, et qui, en ce moment même, prépare des bombes pour en tuer encore plus. Il m'est difficile de comprendre une culture qui dépense plus en guerres et en armes pour tuer, qu'en éducation et en bien-être pour aider et développer.

Il m'est difficile de comprendre une culture qui non seulement déteste et combat ses frères, mais qui s'attaque même à la nature et la maltraite. Je vois mes frères blancs qui s'efforcent d'effacer la nature de ses villes. Je le vois mettre les collines à nu, laissant de vilaines blessures sur la face des montagnes. Je le vois arracher des choses du sein de la terre mère comme si elle était un monstre, qui refuse de partager ses trésors avec lui. Je le vois jeter du poison dans les eaux, indifférent à la vie qu'il y tue ; et il étouffe l'air avec des fumées mortelles.

Mon frère blanc fait beaucoup de choses bien car il est plus intelligent que mon peuple, mais je me demande s'il a jamais vraiment appris à aimer. Peut-être n'aime-t-il que les choses qui sont en dehors et au-delà de lui. Et ce n'est bien sûr pas du tout de l'amour, car l'homme doit aimer toute la création, sinon il n'en aimera aucune. L'homme doit aimer pleinement, sinon il deviendra le plus bas des animaux. C'est le pouvoir d'aimer qui fait de lui le plus grand de tous... car lui seul, parmi tous les animaux, est capable d'aimer.


L'amour est quelque chose que vous et moi devons avoir. Nous devons l'avoir parce que notre esprit s'en nourrit. Nous devons l'avoir parce que sans lui, nous devenons faibles et évanouis. Sans l'amour, notre estime de soi s'affaiblit. Sans lui, notre courage s'effondre. Sans l'amour, nous ne pouvons plus regarder le monde avec confiance. Au lieu de cela, nous nous replions sur nous-mêmes et commençons à nous nourrir de notre propre personnalité et, peu à peu, nous nous détruisons.

Vous et moi avons besoin de la force et de la joie que nous procure le fait de savoir que nous sommes aimés. Avec elle, nous sommes créatifs. Avec elle, nous marchons inlassablement. Avec elle, et avec elle seule, nous sommes capables de nous sacrifier pour les autres.

Il y a eu des moments où nous voulions tous si désespérément sentir une main rassurante sur nous... il y a eu des moments de solitude où nous voulions tant avoir un bras fort autour de nous... Je ne peux pas vous dire à quel point la présence de ma femme me manque quand je reviens d'un voyage. Son amour était ma plus grande joie, ma force, ma plus grande bénédiction.

J'ai bien peur que ma culture n'ait pas grand-chose à offrir à la vôtre. Mais ma culture accordait de l'importance à l'amitié et à la camaraderie. Elle ne considérait pas la vie privée comme une chose à laquelle on peut s'accrocher, car la vie privée construit des murs et les murs favorisent la méfiance. Ma culture vivait dans une grande communauté familiale, et dès l'enfance, les gens ont appris à vivre avec les autres.

Ma culture n'accordait pas de prix à la thésaurisation des biens privés, en fait, thésauriser était une chose honteuse à faire parmi mon peuple. L'Indien considérait que toutes les choses de la nature lui appartenaient et il s'attendait à partager