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  • Daniel Corones

Famine extrême

"Yellow Sun", vers 1890. - Dans une image de famine extrême, l'aîné Yellow Sun se tient la poitrine nue, enveloppé dans une couverture de laine, portant des jambières et des mocassins en cuir.

Carte-De-Visites - Sujets de Pawnee. Omaha, Nebraska.


~ "Il est finalement moins cher de nourrir tout le troupeau pendant un an que de les combattre pendant une semaine." Commissaire des Affaires Indiennes des Etats-Unis, 1850.


~ "Ils prennent nos terres, ils prennent notre chasse et ensuite ils nous forcent à travailler pour de la nourriture qui nous rend malade."


- Survie Dans les années les plus maigres qui ont suivi la perte des grands troupeaux de bisons, la faim et le désespoir ont suivi leur abattage systématique pour éliminer les nations indigènes. Dans les grandes plaines, les tribus furent considérées à contrecœur comme des " pupilles de la nation " et on leur garantissait, au moins sur le papier, des rations alimentaires par des traités signés avec le gouvernement des États-Unis en échange de leurs vastes terres traditionnelles. Des cartes de rations étaient délivrées par l'agent indien aux chefs de chaque foyer. pour un maximum de neuf personnes à charge une fois par semaine. Les rations étaient souvent en retard ; les viandes pourries causaient des maladies et la mort. Les rations se présentaient sous forme de bœuf, de farine et de porc avec, à l'occasion, du café, du sucre, du savon et du tabac. Les agents indiens en venaient à utiliser les rations comme une forme de coercition, à menacer de ne pas participer aux rassemblements culturels, forçant les familles autochtones à envoyer leurs enfants dans des pensionnats gouvernementaux parfois à des centaines de kilomètres de là avec l'avertissement : " faites ceci ou je vous retire votre ticket de rationnement ! Au fil du temps, la promesse de rations a été perçue comme un fardeau par la société de l'époque ; une vision promue par les politiciens et les médias nationaux. Les rations ont alors été réduites et finalement éliminées. Avec le temps, la terre et le climat ne pouvaient plus soutenir et supporter l'agriculture à petite échelle que les agents indiens du gouvernement forçaient les autochtones à pratiquer sous l'admonition qui prévalait à l'époque : " Jusqu'à ce que tu sois mort de faim ! Les hivers brutaux tuaient le bétail des autochtones et le gouvernement délivrait des laissez-passer aux troupeaux de bétail des colons pour qu'ils puissent paître sur les terres des réserves prétendument protégées, ces troupeaux piétinaient et détruisaient les cultures des autochtones qui réussissaient à pousser. La sécheresse a frappé les Plaines à l'époque, comme aujourd'hui. Les racines, les baies et les plantes traditionnelles de la réserve sont devenues trop fourragères, et les bisons, qui auraient nourri tout le monde, étaient à ce moment-là presque éteints. Les tribus n'avaient plus de système efficace de partage de la nourriture, comme c'était la coutume avant la vie dans la réserve, qui avait toujours protégé les pauvres, les personnes âgées, les malades et les handicapés de la famine. Ce qui a conduit au désespoir et à l'effondrement des anciens modes de vie, de la culture et de la communauté.