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  • Daniel Corones

Malnutrition sévère

Titre de la photographie ~ "FEMME INDIENNE DAKOTA EN MALNUTRITION SÉVÈRE DANS UN TIPI", 1891. Après le massacre systémique des nations Buffalos (Bisons)... ~ "Ils volent notre terre, ils volent notre chasse et nous forcent à travailler pour de la nourriture qui nous rend malade." - Dans les Grandes Plaines, les tribus en sont venues à être considérées à contrecœur comme des "pupilles de la nation" et sont sans garanties, au moins sur papier, par des traités signés avec le gouvernement des États-Unis en échange de leurs vastes terres traditionnelles. Après que le gouvernement eut sanctionné la quasi-extermination des Buffalo pour forcer les tribus à s'installer dans les réserves et à se débarrasser du "problème indien", des cartes de rations furent délivrées par l'agent indien aux chefs de chaque ménage pour un maximum de neuf personnes à charge une fois par semaine. Les rations alimentaires étaient souvent en retard, la viande pourrie provoquait des maladies et des décès endémiques, surtout chez les enfants et les personnes âgées. Les rations se présentaient sous forme de bœuf, de farine et de porc, avec à l'occasion du café, du sucre, du savon et du tabac. Les agents des Indiens en sont venus à utiliser les rations comme une forme de coercition, pour menacer de participer à des rassemblements culturels, forçant les familles autochtones à envoyer leurs enfants dans des pensionnats publics souvent situés à des centaines de kilomètres, souvent sous la menace de leur retirer le ticket de rationnement familial. Au fil du temps, la promesse de rations a fini par être perçue comme un fardeau par la société de l'époque, un point de vue souvent défendu par les politiciens et dans des déclarations faites dans les médias nationaux. Les rations ont été diminuées et finalement éliminées. Avec le temps, la terre et le climat n'ont pas pu soutenir l'agriculture à petite échelle que les agents du gouvernement indien forçaient les Amérindiens à pratiquer sous l'avertissement "Jusqu'à ce qu'ils meurent de faim". Les hivers rigoureux de l'époque de confinement de la réserve ont tué le bétail des autochtones et d'autres facteurs de stress environnemental ont été introduits par l'émission de laissez-passer gouvernementaux permettant aux colons de faire paître les troupeaux de bovins sur des terres de réserve supposément protégées, des troupeaux qui piétinent et détruisent les cultures que les tribus ont pu produire. La sécheresse traquait les Plaines à l'époque, comme aujourd'hui. Les racines, les baies et les plantes traditionnelles de la réserve sont devenues trop âgées et les troupeaux de bisons qui auraient pu nourrir tout le monde ont presque disparu à cette époque. Conduisant au désespoir, les tribus ne disposaient plus d'un système efficace de partage de la nourriture en commun, comme c'était la coutume avant la vie de réserve, qui avait toujours protégé les pauvres, les personnes âgées, les malades et les handicapés de la faim, favorisant l'effondrement des modes de vie anciens dans la culture et la communauté alimentées par des politiques fédérales et étatiques équivalentes au génocide. ~ Le gouvernement est prêt à les aider dans leur soutien, à leur accorder des réserves, à leur donner de la nourriture et à leur faire des cadeaux, mais il doit et il fera respecter leur respect des voyages, leur respect des vies et des biens, et leur respect du commerce dans toute cette région. Et si cela ne peut pas être assuré, à moins de leur extermination totale, pourquoi l'extermination doit-elle l'être." - Schuyler Colfax, président de la Chambre des représentants des États-Unis, mai 1865.