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  • Daniel Corones

Mendicité Blackfoot

Titre ~ "Lettre de supplication de la part de Northern Axe, Blackfoot", 20 septembre 1911. ~ "Réserve Blackfoot, je suis un Indien Blackfoot

. Mon nom est "Northern Axe" car je suis aveugle, vieux et incapable de travailler. Je me recommande au bon vouloir du peuple. Je serai reconnaissant pour toute sorte de petite aide comme quelque chose à manger, du tabac, quelques vieux vêtements ou quelques centimes..."

Cette lettre me rend si triste, nos traditions ont toujours été de s'occuper des anciens. J'ai entendu dire une fois que notre réserve était si pauvre à l'époque, que les gens mouraient de faim parce qu'ils ne recevaient pas assez de rations ou qu'ils mangeaient de la viande avariée, ou encore, pour gagner de l'argent, nous devions déterrer d'anciens sites de chasse au bison et vendre les vieilles cornes de bison aux gens qui traversaient les prairies à bord des trains qui s'arrêtaient périodiquement pour prendre du charbon et de l'eau. Certains se sont retrouvés seuls, le dernier membre survivant de leur famille à cause de maladies ou, leurs enfants sont morts alors qu'ils étaient envoyés dans un pensionnat, n'ayant souvent plus personne pour s'occuper d'eux, leurs noms de famille sont morts avec eux.