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  • Daniel Corones

Négligences médicales

...Une histoire documentée d'abus et de négligences médicales épouvantables... *sur l'état de santé général des Pottawatomies et des Chippewas;


~ "...Ils vivent dans une misère si abjecte qu'il n'est pas étonnant que leur résistance soit faible. En hiver, ils utilisent du bois vert pour se chauffer ; ils n'ont jamais assez de couvertures. Il n'y a pas de ventilation dans leurs maisons, les fenêtres sont clouées pour l'hiver et les chiens restent à l'intérieur avec eux. À l'automne, ils mettent deux ou trois couches de vêtements et ne les enlèvent jamais avant le printemps. Ils sont sous-alimentés. Ils vivent de pain, cuit par eux-mêmes et de la plus mauvaise qualité. Ils vivent aussi de porc salé, de thé, mais pas de lait ; sur 600 Indiens, il n'y a pas plus d'une ou deux vaches parmi eux. Seuls quelques uns élèvent des légumes. Ils vivent tous d'une boîte de conserve en hiver.
"L'assainissement ? Bon sang, ils n'ont pas d'assainissement. Les trois quarts d'entre eux n'ont pas de toilettes extérieures. Ils utilisent les champs d'herbe et les broussailles. De temps en temps, vous verrez un puits. La majorité utilise des sources ou des barrages en amont d'un ruisseau."
"'Où est situé l'hôpital pour les Indiens de ce territoire?'" Je demande ensuite.
Il me répond : "Il n'y en a pas." "'Le 11 mai 1929, le membre du Congrès Schneider d'Appleton a présenté un projet de loi, H. R. 2860, autorisant la dépense de 125 000 $ pour un hôpital indien entièrement équipé dans le comté de Forest. Mais le Bureau indien recommanda à la Commission des affaires indiennes de ne pas construire l'hôpital. Schneider pense que le Bureau indien ne veut rien faire pour l'Indien. Personnellement, je peux voir comment et où ils ont échoué. Ce projet de loi est toujours en attente auprès de la commission des affaires indiennes de la Chambre des représentants. Il n'a jamais été adopté. Je ne peux pas le comprendre, car il est certainement nécessaire. Les Blancs sont emmenés dans les hôpitaux en ambulance et je ne vois pas pourquoi on ne ferait pas la même chose avec les Indiens'".



~ Source : Robert Gessner, Massacre : A Survey of Today's American Indian, 1931, pp. 202-3 de la partie IV : Santé.
~ Photographie, "Les Amérindiens victimes du trachome à cause des maladies contagieuses et infectieuses chez les Indiens, document du Sénat américain, 1913.