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  • Daniel Corones

Pasteur et colonel Chivington

Alors que le massacre de Sand Creek du 29 novembre 1864 était d'abord salué comme une grande victoire des colons, le capitaine Soule était déterminé à faire connaître l'horrible vérité du massacre et la responsabilité du pasteur et colonel Chivington.

Même s'il a été emprisonné, intimidé, menacé et même abattu, Soule a refusé de se compromettre et a fait entendre sa voix à travers des rapports qui ont atteint tout le Colorado jusqu’à Washington, et même à la parole du Sénat des États-Unis. Même avec le carnage sanglant de la guerre civile, les atrocités brutales commises sur les Cheyennes et les Arapaho par l'armée américaine à Sand Creek ont choqué toute la nation.

Témoignages publics ~ « Le massacre a duré six ou huit heures, et un bon nombre d'Indiens ont fui. Je vous dis Ned, c'était difficile de voir des petits enfants à genoux se faire battre par des hommes qui se disent civilisés. Une femme était blessée et un homme a pris une hachette pour l’achever, elle a tenu ses bras pour se défendre, et il a coupé un bras, et a tenu l'autre d'une main et a enfoncé la hache à travers son cerveau. Une femme avec ses deux enfants était à genoux en train de mendier leur vie à une douzaine de soldats, à moins de dix pieds d'eux, certains essayaient de s'échapper dans la prairie, mais la plupart d'entre eux ont été écrasé par des cavaliers. J’ai vu deux Indiens tenir l'une des mains d'un autre, poursuivis jusqu'à ce qu'ils soient épuisés jusqu’à ce qu’ils s’agenouillent. Ils se sont pris par le cou et ont été tous les deux abattus ensemble. Ils ont tous été scalpé. Ils ont tous été horriblement mutilés. Une femme a été ouverte et un enfant enlevé d'elle, et scalpé. » (signé) Capitaine Silas S. Soule du 1 er Colorado (États-Unis) de cavalerie volontaire. Fort Lyon, scan le 14 décembre 1864.

~ « Il y avait un petit enfant, probablement trois ans, juste assez grand pour marcher dans le sable. Les Indiens étaient partis, et ce petit enfant suivait derrière. Le petit bonhomme était parfaitement nu, en train de voyager dans le sable. J’ai vu un homme descendre de son cheval à une distance d'environ soixante-cinq mètres et dessiner son fusil et son feu. Il a manqué l'enfant. Un autre homme est venu et a dit : « Laisse-moi essayer de tuer ce fils de pute. Je peux l’avoir. Il est descendu de son cheval, s'est agenouillé, et a tiré sur le petit enfant, mais il l'a manqué. Un troisième homme est venu, et a fait une remarque similaire, et a tiré, et le petit enfant le tuant sur le coup. » - Major Anthony, New York Tribune, 1879.

Lors des audiences à Denver, l'intégrité et le témoignage inébranlable du capitaine Soule ont fait tourner la marée contre le pasteur et colonel Chivington, autrefois populaire, et les autres hommes qui ont participé au massacre et aux mutilations à Sand Creek. Le colonel Chivington a été cité comme disant : « Putain n'importe quel homme qui sympathise avec les Indiens !... Je suis venu tuer des Indiens, et croire qu'il est juste et honorable d'utiliser tous les moyens sous le ciel de Dieu pour tuer les Indiens. ... Tuez et scalpez les tous, grands et petits ; les lentes font des poux. » Le capitaine Soule a pleinement réalisé que dire la vérité sur le massacre pourrait lui coûter la vie, même en disant à un bon ami qu'il s'attendait pleinement à être tué pour son témoignage. Il avait raison. En rentrant à la maison avec sa nouvelle mariée un peu plus tard, Silas Soule a été pris en embuscade et abattu à la tête par un assassin qui avait participé au massacre de Sand Creek. Les funérailles de Silas Soule, tenues quelques semaines après son mariage, ont été l'une des plus fréquentées à Denver jusqu'à ce moment-là. Alors que le nom du capitaine Silas Soule s'est largement effacé dans l'histoire, il se considère comme l'un des rares rayons lumineux de lumière dans l'obscurité morale qui entoure le massacre de Sand Creek. Il faut se souvenir de lui." Oeuvre pour honorer le capitaine Soule, titre ~ "Capitaine Silas S, Soule, un homme avec un bon coeur". Artiste, George C. Levi, Cheyenne du sud. Médias mixtes, feuille de livre antique, 7 ½ x 12 ½ - George C. Levi est un membre de la tribu des Cheyennes du sud de l'Oklahoma. Il est aussi de la descendance du sud et de la descendance Sioux.