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  • Daniel Corones

Pluie d’étoiles

"L'ANNÉE OÙ LES ÉTOILES SONT TOMBÉES"

~ Lone Dog's Winter Count. Ce compte a suivi les événements des années 1801-1876. Il est parfois appelé le compte d'hiver "Quand les étoiles sont tombées", car il documente la pluie de météores de Léonid qui a eu lieu en 1833.


Photo par : VCG Wilson/Corbis, Getty Images.

Les comptages d'hiver Lakota : waníyetu wówapi ou waníyetu iyáwapi, sont des calendriers illustrés de toute l'année précédente qui vient de s'écouler. Histoires dans lesquelles les Amérindiens d'Amérique du Nord ont consigné des records et des événements tribaux. Les Pieds-Noirs, les Mandans, les Kiowas, les Lakotas et d'autres tribus des Plaines utilisaient abondamment les dénombrements d'hiver. Il existe environ une centaine de dénombrements hivernaux, dont plusieurs sont des doubles.


La plupart des dénombrements d'hiver ont un seul pictogramme qui symbolise chaque année, en fonction des événements les plus mémorables de cette année-là. Pour les Lakota, les années vont de la première neige à la première chute de neige. Les comptes d'hiver des Kiowas comportent habituellement deux marques par année - une pour l'hiver et une pour la danse du soleil en été. Les glyphes représentant les événements importants serviraient de référence qui pourrait être consultée concernant l'ordre des années. Des histoires orales plus complètes ont été transmises en utilisant les comptes d'hiver comme points de repère.


Traditionnellement, chaque bande choisissait un seul gardien du compte d'hiver. Jusqu'au XXe siècle, ces gardiens étaient toujours des hommes. Ils consultaient les aînés de la tribu pour en arriver à un consensus sur le choix d'un nom pour l'année. Le gardien choisissait son successeur dans l'enregistrement du compte, qui était souvent un membre de la famille.

Jusqu'à la fin du 19e siècle, les comptes d'hiver étaient enregistrés sur les peaux de bison. Lorsque les bisons se sont fait rares, les gardiens ont eu recours à la mousseline, au lin ou au papier. Les pictogrammes annuels commençaient sur le côté gauche ou droit de la surface de dessin et pouvaient être tracés en lignes, en spirales ou en serpentins.