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  • Daniel Corones

Plus important mort que vivant

Un peuple plus important mort que vivant.


Légende de la photo ~ "Une photo pleine page montre une pièce pleine de restes humains et un étudiant diplômé utilisant un "craniomètre pour mesurer un ancien crâne indien." En 1948, l'Université de Berkeley en Californie se vantait auprès du magazine Life que sa collection d'Amérindiens comprenait " plus de 10 000 squelettes indiens, dont beaucoup sont complets ".

Tout au long du XXe siècle, les anthropologues de Berkeley et d'autres campus de l'université ont abusé de leur privilège scientifique en creusant des tombes sans respect pour les descendants des morts, encourageant les archéologues amateurs de tout l'État à envoyer les restes de squelettes à l'université la plus proche ; omettant dans de nombreux cas de documenter les sites de fouilles ; mélangeant sans discernement les parties du corps, et promouvant des idées racistes sur l'infériorité des autochtones.

En 1990, le Congrès a adopté une loi (Native American Graves and Repatriation Action ou NAGPRA) qui oblige les musées et les universités financés par le gouvernement fédéral à rapatrier les restes humains aux tribus reconnues.

Bien que la plupart des institutions se conforment à la lettre de la loi, le rythme du rapatriement est glacialement lent. En 2011, le Smithsonian n'avait rapatrié qu'un tiers de sa collection de restes humains.

- " La loi NAGPRA vise à répondre aux revendications de longue date des tribus reconnues par le gouvernement fédéral pour la restitution de restes humains et d'objets culturels obtenus illégalement sur les terres d'origine des Amérindiens préhistoriques, historiques, anciens et actuels. L'interprétation des droits humains et autochtones, la présence préhistorique, l'affiliation culturelle avec les antiquités et la restitution des restes et des objets peuvent être controversées et contestées. Les résultats des efforts de rapatriement de la NAGPRA sont lents et lourds, ce qui amène de nombreuses tribus à déployer des efforts considérables pour documenter leurs demandes ; les détenteurs de collections sont obligés d'informer les tribus dont ils peuvent posséder les documents et de nouer le dialogue avec elles. Le NAGPRA a été promulgué principalement à l'insistance et sous la direction de membres des nations amérindiennes.


Les tribus avaient de nombreuses raisons fondées sur la loi qui rendaient nécessaire une législation concernant la protection des tombes tribales et le rapatriement.


- Loi statutaire de l'État : Historiquement, les États ne réglementaient et ne protégeaient que les tombes marquées. Les tombes des Amérindiens n'étaient souvent pas marquées et ne recevaient pas la protection prévue par ces lois.


- La Common Law : La population colonisatrice a formé une grande partie du système juridique qui s'est développé au cours de la colonisation des États-Unis. Cette loi ne tenait pas souvent compte des pratiques uniques des Amérindiens concernant les tombes et autres pratiques d'inhumation. Elle ne tenait pas compte des mesures prises par le gouvernement contre les Amérindiens, comme le déplacement, la relation que les Amérindiens, en tant que peuples différents, entretiennent avec leurs morts, ni des idées et des mythes sacrés liés à la possession de tombes.

- Protection égale : Les Amérindiens, ainsi que d'autres, trouvaient souvent que les restes des tombes des Amérindiens étaient traités différemment des morts des autres races.

- Premier Amendement : Comme dans la plupart des groupes raciaux et sociaux, les pratiques funéraires des Amérindiens sont fortement liées à leurs croyances et pratiques religieuses. Selon eux, lorsque les morts d'une tribu sont profanés, dérangés ou ne sont pas enterrés, leurs croyances et pratiques religieuses sont enfreintes. Les croyances et pratiques religieuses sont protégées par le premier amendement.

- Droits à la souveraineté : Les Amérindiens ont des droits uniques en tant qu'entités souveraines, ce qui fait que leurs relations sont contrôlées par leurs propres lois et coutumes. La relation entre les gens et leurs morts est une relation interne, à comprendre comme étant sous la juridiction souveraine de la tribu.

- Traité : Depuis le début des relations entre le gouvernement américain et la tribu, la tribu a maintenu ses droits à moins qu'ils ne soient spécifiquement cédés au gouvernement américain dans un traité. Le gouvernement américain n'a pas le droit de déranger les tombes des Amérindiens ou leurs morts, parce que cela n'a été accordé par aucun traité".