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  • Daniel Corones

Race rouge en voie de disparition

Pendant la période de la loi Dawes, de 1870 à 1900, les nations indigènes étaient considérées comme la "race rouge en voie de disparition", et c'est pourquoi la politique officielle dominante a consisté à transformer les terres des réserves indigènes en terres de colons blancs. De nombreux colons blancs s'attendaient à ce que les autochtones disparaissent complètement. Les chiffres de la population ont fourni quelques raisons pour cette croyance, le nombre d'autochtones dans ce qui est aujourd'hui les États-Unis a diminué d'une estimation basse de 5 000 000 au contact avec certains historiens qui avançaient une estimation de 100 millions ou plus [A. Taylor, 2002] au premier contact, à un minimum de 245 000 dans les années précédant les années 1920. Dans ce contexte, un plan a été formulé pour construire une immense statue à Staten Island "à la mémoire des Indiens d'Amérique du Nord". Avec la "loi sur les monuments indiens". le Congrès a réservé le terrain nécessaire dans le port de New York pour le projet de "National American Indian Memorial". Lors d'un anniversaire pluvieux à Washington en 1913, le président William Howard Taft a posé une plaque de bronze qui a disparu du site dans les années 1960. La cérémonie élaborée comprenait deux salves de 21 coups de canon enregistrées par la Battery Weed, une canonnière navale trempée par la pluie qui flottait dans les eaux du port voisin. On estime que 33 chefs indigènes, dont Red Hawk et Two Moons, étaient présents. Un somptueux banquet organisé en 1909 à New York, auquel participait entre autres Buffalo Bill Cody, n'a finalement permis de récolter que très peu de fonds pour l'effort et le monument s'est dissous dans l'histoire des non réalisés et des non construits.

"MONUMENT EN L'HONNEUR DES INDIENS D'AMÉRIQUE". Article de journal.



"A la porte du pays qui fut le sien".

Samedi 19 juin 1909. St Paul et Minneapolis.

"Un monument héroïque va bientôt s'élever en l'honneur des Indiens d'Amérique. Le projet est de nature à stimuler l'imagination. Dans le port de New York s'élèvera un rival de la statue de Bartholdi, figure du propriétaire aborigène de l'Amérique du Nord. A l'arrière du mouvement se trouve la richesse de Rodman Wanamaker, fils de John Wanamaker. le célèbre marchand, et de nombreux autres hommes de moyens, dont certains des plus célèbres généraux américains qui ont ouvert la voie contre les Peaux-Rouges au combat, et ont promis de leur prêter main forte. C'est une pensée curieuse, qui semble des plus inattendues et déplacées pour faire ainsi honneur à l'Américain d'origine.

Cela n'a pas été la coutume dans l'attitude de l'homme blanc envers le sauvage qu'il déplace. Le bilan de l'extinction progressive des nombreuses tribus d'Indiens ne fait guère honneur à la race caucasienne. À l'exception de William Penn, ce quaker bienveillant, chaque chef de colonies successives du nouveau monde s'est attelé à la tâche de réduire l'Indien.

La marche de la civilisation n'a jamais eu de scrupules, et elle n'a pas eu de choix quant à la relation qu'elle entretenait avec l'Indien dans le nouveau monde. Les massacres et la guerre ont fait décoller une grande partie des peaux-rouges propriétaires des forêts, des ruisseaux et des terres, et l'introduction de vices, auxquels la civilisation s'était habituée, mais qui ont rapidement fait des ravages parmi les aborigènes non initiés, ont progressivement décimé les innombrables hordes d'indigènes, jusqu'à ce qu'aujourd'hui la tragédie soit presque complète, et que l'Indien soit une race en voie de disparition.

Les combattants indiens comme le général Miles, Buffalo Bill, le général Horace Porter ou le général Leonard 'Wood n'ont plus de travail. Avec leurs prédécesseurs, ils ont balayé l'Indien peint avec ses peaux de daim, et seules des petites épidémies aussi ridicules que celles de Crazy Snake rappellent l'époque où un soulèvement indien constituait un grand et terrible danger.

La race primitive a cédé sa place. Les écoles indiennes destinées à enseigner à l'homme dirigé les voies du blanc et à lui donner une chance de faire ses progrès dans le monde de la civilisation, n'ont pas entièrement réussi. Le pantalon et le manteau de la civilisation moderne n'ont pas permis de sevrer l'Indien de sa couverture, de sa coiffe, de ses mocassins. Il voit que vivre à la manière de ses ancêtres, c'est se jeter désespérément hors de l'espoir de progresser, mais il y a en lui des éléments constitutionnels qui le rendent inapte à la vie des hommes blancs, et il poursuit donc son chemin, incertain et chancelant, vers ce destin unique qui l'attend en extinction.

Histoire d'un pathos poignant.

C'est une histoire de pathos poignant, mais qui ne peut être modifiée pour avoir une conclusion différente. L'Indien est un grand fataliste. Il n'a pas l'élan, l'endurance, la résistance de l'homme blanc. Il ne voit pas l'utilité d'essayer, les voies du monde l'ont dépassé, il est désespéré et impuissant. En ce qui concerne la littérature, l'Indien a été trop idéalisé par ceux qui l'admiraient, en particulier des écrivains comme James Fenimore Cooper, et je respecte l'expérience réelle qu'il a été abusé par ceux qui ont causé des griefs contre lui.

En choisissant un modèle pour la statue qui sera érigée à New York, il ne sera pas difficile d'obtenir des modèles héroïques parmi les Indiens qui vivent aujourd'hui. Les vertus primordiales des hommes vivant en plein air et près de la nature sont venues aux hommes rouges comme un don de sa vie, et dans les hommes grands, droits et puissamment musclés de la forêt se trouvaient il y a un siècle certains des plus beaux spécimens de la virilité dans le monde. La fascination exercée par l'Indien sur le grand et le petit garçon résulte sans doute en partie de l'apparence héroïque qu'il présente dans son costume natal. En revanche, rien ne pourrait être plus pitoyable qu'un peaux-rouge portant l'habit de la civilisation. C'est un effort aussi grotesque que de mettre des vêtements de soirée sur une statue d'Apollon.

Avant que le gouvernement, par une politique de branches de contrat et une sanction de greffe et de pillage, dépouille progressivement l'Indien de tout ce qu'il possédait, la race dans ce pays présentait une manifestation notable de virilité.

Lors d'un récent dîner à New York que Rodman Wanamaker a donné dans le cadre de son projet de rendre un hommage tardif à ceux que les blancs ont dépossédés de la terre de la république, deux Indiens étaient présents. Dans la salle de banquet blanche et dorée du Sherry's, on aurait pu s'attendre à ce qu'ils aient l'air singulièrement déplacés, car tout le reste était moderne, et ils ont parlé de la civilisation de l'homme blanc, du message du XXe siècle de luxe et de progrès. Deux cents hommes blancs étaient là, habillés en tenue de soirée, en noir et blanc. Mais l'éclat et les paillettes d'un service de banquet n'enlevaient pas à l'Indien son caractère impressionnant, ni à l'un ni à l'autre de ces Peaux-Rouges,

Le chef de ferronnerie ou son fils aurait pu admirablement servir de modèle à la statue à laquelle les orateurs ont fait référence. Les plumes et les visages peints et impassibles des Peaux-Rouges ont créé un curieux contraste avec la note globale du dîner, mais personne ne pouvait dire que les invités Peaux-Rouges manquaient de dignité ou ne représentaient pas leur race avec honneur. Même dans l'état actuel de la race, il y a encore beaucoup de figures aussi superbes dans les terres tribales de l'Ouest, et le sculpteur qui reçoit la mission de préparer la statue de bronze n'aura aucun mal à trouver un modèle qui exprimera la véritable dignité et la puissance de l'Indien tel qu'il était dans les temps primitifs.

Le plan actuel prévoit que la statue de bronze soit exécutée par un sculpteur américain et placée sur l'île du gouverneur. Ici, elle ferait face au canal Ambrose et suivrait la route des grands navires qui entrent dans le port intérieur. L'aspect de l'Indien dans la statuaire.

Ainsi, chaque navire à vapeur entrant s'approcherait de la grande statue où l'Indien se tiendrait debout dans son costume d'origine, un souvenir de grandeur qui était autrefois. Lorsque l'homme blanc est arrivé pour la première fois dans le nouveau monde, l'Indien a rencontré ses navires. Beaucoup d'hommes rouges sont venus par gentillesse et, sans les torts commis par le nouveau venu, ils auraient vécu en paix avec l'homme blanc.

Mais la page de l'histoire a été écrite. L'Indien a pris le chemin du buffle. Un mémorial de ce qu'il "était autrefois" ne semblerait guère plus qu'une justice poétique.