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  • Daniel Corones

Sculpture de la colonisation

Sculpture américaine de la colonisation immortalisée dans le bâtiment du Capitole des États-Unis à Washington, D.C.

Titre - "DEATH OF TECUMSEH", 1859.

Tecumseh, un brillant chef indien, guerrier et orateur, est représenté en train de se faire abattre par le colonel Johnson à la bataille de la Tamise dans le Haut-Canada pendant la guerre de 1812. Tecumseh et ses partisans ont uni leurs forces à celles des Britanniques pour résister à l'empiètement des colons sur le territoire indien. Cependant, avec la mort de Tecumseh, l'élan et la puissance de la confédération indienne ont été brisés. (1813)

La frise de la rotonde du Capitole des États-Unis contient un panorama peint représentant les événements importants de l'histoire américaine. Le dessin en coupe de Thomas U. Walter de 1859 du nouveau dôme (construit entre 1855 et 1863) montre une ceinture en retrait au sommet des murs de la rotonde avec une sculpture en relief. Elle mesure 8 pieds 4 pouces de hauteur et environ 300 pieds de circonférence. Elle commence à 58 pieds au-dessus du sol. Lien 1 ICI >>

LIEN 2 IC >> - Alarmé par l'empiètement croissant des blancs qui squattent les terres des Amérindiens, le chef shawnee Tecumseh appelle tous les Indiens à s'unir et à résister.


Né vers 1768 près de Springfield, Ohio, Tecumseh s'est très tôt fait remarquer comme un brave guerrier. Il a combattu dans les batailles entre les Shawnees et les Kentuckiens blancs, qui envahissaient le territoire de la vallée de la rivière Ohio. Après que les Américains eurent remporté plusieurs batailles importantes au milieu des années 1790, Tecumseh se déplaça à contrecœur vers l'ouest mais resta un ennemi implacable des hommes blancs et de leurs voies.

Au début du XIXe siècle, de nombreux Shawnees et autres Indiens de la vallée de l'Ohio étaient de plus en plus dépendants du commerce avec les Américains pour les armes, les tissus et les objets en métal. Tecumseh s'est élevé contre cette dépendance et a appelé à un retour aux coutumes indiennes traditionnelles. Il était encore plus alarmé par l'empiètement continu des colons blancs qui s'installaient illégalement sur les terres déjà diminuées et reconnues par le gouvernement des Shawnees et d'autres tribus. Le gouvernement américain, cependant, était réticent à prendre des mesures contre ses propres citoyens pour protéger les droits des Indiens de la vallée de l'Ohio.


Ce jour-là, en 1809, Tecumseh entama une campagne concertée pour persuader les Indiens du Vieux Nord-Ouest et du Sud profond de s'unir et de résister. Ensemble, selon Tecumseh, les différentes tribus avaient assez de force pour empêcher les Blancs de prendre d'autres terres. Encouragés par ce message d'espoir, des Indiens venus d'aussi loin que la Floride et le Minnesota ont entendu l'appel de Tecumseh. En 1810, il avait organisé la Confédération de la vallée de l'Ohio, qui réunissait les Indiens des nations Shawnee, Potawatomi, Kickapoo, Winnebago, Menominee, Ottawa et Wyandot.


Pendant plusieurs années, la confédération indienne de Tecumseh a réussi à retarder la poursuite de la colonisation blanche dans la région. En 1811, cependant, le futur président William Henry Harrison a mené une attaque sur la base de la confédération sur la rivière Tippecanoe. À l'époque, Tecumseh se trouvait dans le Sud et tentait de convaincre d'autres tribus de se joindre à son mouvement. Bien que la bataille de Tippecanoe ait été proche, Harrison a finalement gagné et a détruit une grande partie de l'armée de Tecumseh.

Lorsque la guerre de 1812 commença l'année suivante, Tecumseh rassembla immédiatement ce qui restait de son armée pour aider les Britanniques. Commandé par un général de brigade, il se révéla un allié efficace et joua un rôle clé dans la prise de Détroit par les Britanniques et dans d'autres batailles. Lorsque le vent de la guerre a tourné en faveur des Américains, la fortune de Tecumseh s'est effondrée avec celle des Britanniques. Le 5 octobre 1813, il fut tué lors de la bataille de la Tamise. Sa confédération de la vallée de l'Ohio et sa vision de l'unité indienne en son temps, sont mortes avec lui.