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  • Daniel Corones

Un jeune Indien quitte la réserve

Bande dessinée des années 1960 sur les affaires indiennes, assimilationniste, et histoire de la résistance de Fred Kelly, ancien Anishinaabe.

"NOUVELLES PISTES, UN JEUNE INDIEN QUITTE LA RÉSERVE".

~ "J'ai trouvé ce bijou chez l'aîné Fred Kelly en l'interviewant sur le mouvement du pouvoir rouge au Canada. Cette bande dessinée a été réalisée par les Affaires indiennes sous la direction de John R. Nicholson. Elle était considérée comme faisant partie intégrante de la tentative du Canada d'assimiler "les Indiens" à l'époque. Kelly rit et dit qu'il se souvient que des employés des Affaires indiennes lui ont dit : "Fred, tu es prometteur, tout comme John Wapoose".

L'aîné Fred Kelly, était l'un des nombreux dirigeants du mouvement du pouvoir rouge au Canada. Il est citoyen des Ojibways d'Onigaming, une communauté de la nation Anishinaabe sur le territoire du Traité n°3.

De sa maison à Winnipeg, qui surplombe un petit lac reflétant le soleil, il me raconte pourquoi il a mené une marche jusqu'à l'hôtel de ville de Kenora en 1965. Il me montre également des extraits d'articles de journaux qu'il a écrits en 1965.

"Les relations interraciales étaient absolument horribles. Certains de nos concitoyens, pendant les jours les plus froids de janvier, devaient attendre devant un dépôt de bus, alors que les blancs et les chiens étaient autorisés. Ils autorisaient les chiens, mais ne nous autorisaient pas. C'était en 1965", a dit Kelly.

Les revendications de la marche de 500 personnes ont fait la une des journaux nationaux. Le groupe voulait une prolongation de la session sur le piégeage des fourrures dans le cadre du Traité 3, des radiotéléphones dans de nombreuses communautés qui n'avaient pas de toilettes ou de plomberie intérieures, sans parler d'une station de soins de santé, des programmes pour traiter les problèmes de toxicomanie et un plan pour lutter contre le racisme.

"J'ai commencé à parler de la dignité humaine. J'ai estimé qu'il fallait nous accorder la fierté que nous méritions, après avoir vécu la sujétion dont nous avons souffert en tant que personnes aux mains des Affaires indiennes et des églises, et le traitement que nous avons subi en raison des abus sexuels et physiques".

Même si Kelly apparaît dans de nombreux articles de magazines et de journaux, l'un d'entre eux l'appelant même Martin Luther Kelly, Fred s'empresse de me corriger lorsque je lui pose des questions sur son impressionnant leadership.

"Notre peuple devait être au courant, et c'en est assez. Mais cela ne pouvait pas être mon propre problème ; il fallait que ce soit le collectif. Les personnes qui ont mené cette marche étaient les 500 personnes qui sont descendues dans la rue pour se dresser contre le racisme, ce sont elles qui ont eu le courage de s'attaquer à la façon dont nous étions traités".

Kelly sourit en me racontant la semaine qui a suivi la manifestation. Il a vu des indigènes se promener dans Kenora avec des bandeaux et des vêtements traditionnels - il dit que ce sont des exemples de fierté et d'un peuple qui veut affirmer son identité.

La marche des indigènes à travers Kenora en 1965 a été connue comme la naissance du mouvement indigène des droits civils au Canada. Il a inspiré d'autres peuples indigènes à travers le Canada".

ANGELA STERRITT

Journaliste. Écrivain.